为什幺「时间太多」也可能成为学术生产力的绊脚石?

2020-06-15    收藏110
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几週前,我收到一位学生的来信,她询问我是否愿意指导她的暑期写作进度。徵得她的同意后,我将信件内容分享如下,并说明我的看法。

收到这封信后,我的第一个想法是:时间太多确实是一件值得害怕的事。不过,「充分的写作时间」只能带来转机,不能解决写作危机。无论是什幺样的转机,您都需要拟定周全的策略,才能善加利用机会。因此,若您认为「时间充裕」是解决危机的不二法门,那幺恐怕无法透过制订计划来确保自己能妥善利用时间。

在这个情况下,您应该认为:时间太多,总比时间不够来的好,如果完全没有时间写作,这时无论多厉害的策略或计画都解决不了问题。虽然我相信有些人认为时间永远不嫌少,但时间太多也是不容忽视的问题,有可能成为学术生产力的绊脚石。这名学生的来信中有个十分关键的细节,那就是她经历过「时间太多,成果太少」的后果。除非我们也有相同经历,否则通常会认为时间越多越好。然而,事实上多数人非常了解「时间充足,却没好好把握」的痛苦。我们是否常会听到「我暑假过得很好,但没有达到预定的写作进度」?这句话通常会用以下三种心态来解释。

第一种是「反正我刚好需要休息,所以没关係」。换句话说,比起写作,休息充电有时是更适当的选择。第二种是「我订的目标太不切实际,所以我已经很满意目前的进度了」。言下之意,如果目标跟时间不成比例,我们很有可能会无法达成目标,只能安慰自己至少有些许进展。第三种是「现在即将开学,真不敢相信我竟然把暑假给荒废掉」。也就是说,虽然我很需要时间写作,不过有了时间后,我仍旧无法达成目标。

前两种心态算是不错的反思。决定如何运用时间时,我们务必要在既能拥有休息时间,又能把握时间达成目标,这两者间达成平衡。第三种心态代表当事人需要更彻底的自我反省。「有时间写作,但未好好把握」是一种相当令人沮丧的经验。为了替接下来的暑假做打算,我认为现在是检视「暑期工作计画是否能带来卓越成效」的绝佳时机。

若您想妥善利用充裕的时间,可以遵照以下步骤:

一、制订时间表:

预先决定好有哪些工作要做,什幺时候是截止日。只要明确规划目标,您便不会让计画流于空想。「我希望可以写完第三章……」很可能最后变成「我没达到完成第三章的预定进度」。如果把这话改成「我打算完成第三章……」,便能使自己的立场更坚定不移。当然,我们也要顾虑到时间表是否切实与合理。一旦制订出符合常情的时间表,便必须尽全力实践目标。

二、将工作划分成数个合理的小工作:

将工作分成不同项目后,可能会发现原本的时间表不合理;如果确实不合理,那幺您可以在完成这个步骤之前修改时间表。如此一来,您不能只想到「三个月时间应该很充裕」,而是要思考「这样算起来,我每天要做多少工作才行」。在这个阶段中,绝对不要让自己沉溺在不切实际的幻想中。暑假说长也不长,但也没有短到可以将所有工作完全停摆。我们必须先扣除必要的休息时间,才知道自己有几週可以完成工作。我们先以週为单位,计算最多有几天可以实际写作,再减去从事其他工作项目或休息的天数。最重要的是,我们必须算出每天有几小时可以写作。其实,我们除了要为其他的工作项目预留时间以外,也要接受自己每天只能持续写作一定的小时数,不可能再多。

三、安排暂时性的实质工作项目,以便依情况调整:

一旦确定将时间表付诸实行,并将工作划分成合理的项目,我们便能决定每次工作的内容。若没有执行这个步骤,您很可能让写作时间轻易流逝。假设您一天有四小时可以写作。首先,确认是否有其他与写作相关的工作要进行;若您一天安排四小时的工作时间,那便不太可能四小时都只是写作,建议制订时间运用计画,以免浪费时间。若您有一整天的时间可利用,可将其区分成写作时间、非写作时间、休闲时间。当然,这种计画不可能事先全部决定好。例如,您在四月的时候不可能知道自己如何利用八月十六日下午的时间。不过,至少这是短期内不可或缺的规划习惯。

这种习惯可带来两种层面的价值,第一种是:如果我们已经安排好某段时间内的具体写作目标,便不会满足于「排出时间就好」。第二种是:完成具体目标会带来满足感。若我们只订出非常简略的目标,例如「撰写第三章」,无论最后做了多少事,很可能会觉得自己一事无成。不过,执行这些具体工作记得要保留一点弹性,因为写作是一种难以捉模的过程,即便您认为自己可以或应该在某段时间内完成某项写作工作,但现实有时不会尽如人意。另外,保留弹性不代表可以将计画订得不精确。虽然最后不免要因为写作过程难以预测而加以修改,不过「制订精确的暂时性目标」确实具有极大的实用性。

以上提出几项制订计画的步骤,目的是为了帮助各位学习如何善加利用时间,以免日后当拥有充分的时间,却无法把握光阴。不过,很多人可能会碰到如下情况:如果接下来的暑假有写作上的压力,但写作时间不足,该怎幺办?例如,您可能得在暑期教课或工作,或是家里事情越来越多,得一路忙到学期结束。若您面临这样的压力,请记得:时间不足是一种可以处理的问题。我们有时会抱持错误的想法,也就是认为「时间是解决写作问题的不二法门」,因此觉得时间不足一定是难以解决的大问题。事实上,完全没时间确实是一大问题,但如果只是时间不足,其实不会对计画产生致命影响。如果时间不够,却又有写作的必要,这时可以思考如何安排写作时间,而不是期待大把时间会自动出现。

以上提供的计画方式不仅可以帮助各位在时间充裕的情况下安排写作计画,也可以协助大家在忙碌生活带来的种种限制下,使寥寥无几的写作时间产出最大效益。

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