一块RaspberryPi五美元开发版,带给台湾硬体厂的启示

2020-06-14    收藏803
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一块RaspberryPi五美元开发版,带给台湾硬体厂的启示

前一阵子有硬体厂的朋友开始做类似 Raspberry Pi 的开发版,找我聊天的时候,我不好意思浇冷水。我心里想,除非有办法做出与众不同的东西,例如软硬整合、创新技术,否则就算再怎幺 cost-down,纯粹靠卖硬体赚钱的日子会很难过。

果不出其然,Raspberry Pi 刚发布 5 美元的电脑:Model Zero1,效能和记忆体比三年前 20 多美元的初代 Raspberry Pi 强。5 美元的价格,对于教育推广、Makers 和做系统的人来说是福音,很适合拿来开发应用和把玩系统软体。

联发科刚刚也在官网上正式发布了最新系列 LinkIt Smart 7688 开发版,只要花不到台币 500 元就能买到 2,作为 IoT 用途的开放发展平台。

这年头,不是说哪个板子比较强,开发者就愿意出高价钱来买,因为有人要轻薄短小节能,有人要内建无线网路,有人要特别的感测器,所以高效能不是唯一的考量,重点是要做出使用者觉得「好用」的板子。

现在,使用者觉得好用的,应该就是那些善用开放原始码软硬体的板子了,不必付大钱给厂商,资料透明,东西可任意修改,又有社群可以支援,为什幺要用付费封闭的开发版?而且,行情越来越低,厂商不大可能靠卖硬体赚钱,也不可能提供服务,唯有靠开发者和使用者共同建构的社群来壮大势力。没有靠社群,晶片再厉害也没有人气,无法回收成本,大概会经营不下去。

所以厂商要换脑袋了,在提供开发版给学校和开发者的时候,不要想赚钱,而是要想尽办法吸引人来使用,免费、倒贴都有可能。Google 这类大公司赞助开放硬体,为的是加速物联网应用的兴盛,让他们后端的服务更有价值、搜集到更多的 Big Data。

因此新一代的产品研发,从 IoT 到 Big Data,已经跳出旧时代被大型公司的封闭规格所垄断的窠臼,朝向开放、开源化设计的潮流,看的是各类使用情境中智慧化,从创新应用和系统的角度来改进服务或提供新的整体解决方案。

目前很多系统大致是以下的三个层级垂直堆叠而成,由上而下依序是:

因此,要做产品,要懂得用开源系统软体和开源硬体,才能降低研发成本,而且站在巨人的肩膀上。

所以我如果成立一家新公司来做产品研发,我只需要两种技术人才:应用开发者以及系统架构师。只要能善用开源系统软体和硬体,我就有机会用少量的精锐,做出大公司不会做的东西。

这样的人才,贵精不贵多。应用开发者要多方接触使用者和了解前瞻应用的趋势,最好是有与众不同的创见;系统架构师要熟知各类开源系统软体和硬体的特性,帮所欲开发的应用找出最具优势的系统架构与组合。

开这样的公司,不需很高的成本,公司不必大,要的是人才,有眼光的创业家,以及有品味的金主。我在学校希望训练出来的,是能在上述技术领域有所作为的人才,也希望业界有更多的伯乐,能够和我们培育出的千里马,一起去把握真正高科技业的发展机会。

  1. Raspberry Pi 发布 5 美元的电脑:Model Zero↩
  2. 联发科超低价 IoT 开源硬体抢攻上市,不到台币 500 元就能买到 ↩

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